微软凭什么把未来赌在人工智能上?

人工智能
2020-08-25 08:57
关键字: 人工智能 微软 谷歌
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  Sataya Nadella 跳着进入会议室,迫切要讨论智能。我当时正在华盛顿州雷德蒙德的微软总部,该公司的 CEO 正在滔滔不绝地描述该公司在更智能的应用和服务上的进展。他告诉我,他每天早晨都会带上一副 HoloLens,这样他就能看见投影在墙上的虚拟交互式日历。 Nadella 说他有点晕。这个系统智能、多产又富有未来感:这是他希望的微软在他的领导之下所应具备的一切。

  Nadella 说无论我们未来在哪里工作,微软都会在那里占有一席之地。三月,微软提出了"对话即平台(conversaTIon as a platform)",这是一个赌注——押注基于聊天的接口将超越应用作为我们使用互联网的主要方式:寻找信息、购物和获取各种服务的接口。多亏有了微软提供的「认知 API」,应用会变的越来越智能,能理解不同的脸、情绪和其他包含在照片和视频中的信息。

  经过近 20 年在机器学习和自然语言处理上的进展,微软认为自己有了最好的"大脑",能实现一个人工智能驱动的未来。微软在中国的早期实验让其在情感 Bot 上占有领先地位。在几大巨头中,微软第一个发布了一个真正的基于聊天接口的平台——这是值得在智能手机兴起过程中靠边站的微软骄傲的一点。

  战略

  当然,微软不是唯一一家正在尝试为下一代计算建立定义平台的公司——如果对话最终会变成那个平台的话。所有主要的技术公司和一群初创公司都在打造人工智能分支,而且常常会有令人印象深刻的结果。但是这里值得一提的是,很难在各大公司的人工智能技术间做比较,甚至几乎是不可能的。因为很多像谷歌、Facebook 和亚马逊这样的公司还没有公开目前的工作。当被问及他们在做的人工智能有什么区别时,这些高管们总会打马虎眼。比如谷歌 CEO Sundar Pichai 总会避重就轻地说,我们的人工智能工作已经开展「很长时间」了。

  常驻风投公司 Andreessen Horowitz 的未来主义者 Benedict Evans 最近在博客中写道未来的人工智能还不清晰。「这个领域发展得非常快,很难说哪一块必然能成为最强大的一支,什么东西将会变成商品,以及最强的差异在哪里。」他写道,「即便围绕这些技术的计算机科学大部分都正被发布和开源,但其实施也是不平凡的——这些技术还不一定会成为商品。」

  陆奇很高兴自己做的事情成为微软竞争优势。陆奇是 Nadella 高级领导团队的十几位成员之一,负责监督微软的应用和服务团队。他还是一个计算机科学博士,名下拥有 20 项专利,在同事之间广受尊敬。几分钟后,我开始理解原因了——他智力超群,说话时不耐烦地敲着腿,好像他在为说得不能跟思考一样快而感到沮丧。我们见面时,他穿着袜子、凉鞋、短裤和 T 恤——上面印有三个词:「Make epic shit(做史诗级的玩意儿)」。

  陆奇顺着移动互联网第一波浪潮的低潮开始了自己的职业生涯。他说移动设备流量的百分比从来没有超过台式电脑,这说明用户在移动端体验上受挫了。「我们知道网络没有真的在手机上工作,」陆奇说,除了少数几个大类的应用,用户不愿意下载其他应用。西雅图居民可能会被要求下载一个应用程序来检查他们一年内只乘坐几次的渡轮的票价——肯定会有更好的模式。「我们的产业界还未建立一个可以释放整个移动和云的价值的体验平台,」陆奇说,「基本上来说,应用还不是恰当的模式。」

  代替基于 HTML 的网页作为接口的应用兴起是因为目前来看它是最好的选择。你不能只是喊着要你想要的东西从互联网进入你手机,就能让开发者建立复杂的隐藏管道,并且让你通过大大的图形按钮与它互动。按钮仍然是完成很多事情的最有效途径。但是随着自然语言处理技术上的进展,现在你真的可以只用喊来让你想要的东从互联网进到你的手机。陆奇说下一代的「体验平台」将从对话那里开始。因为它更自然地适合人类的行为方式。他说:「我们看到一个完整的频谱:使用语言作为基线,以一种有思想的、有意义的方式使用图形交互来提升体验。」

  陆奇说一个公司想要赢,就得有五个「关键资产」。第一个是「谈话画布(conversaTIon canvas)」,一个人们可以大量交谈和发短信的地方。微软有 Office 软件、Outlook、Skype 和小娜。第二个是人工智能「大脑」,一个复杂的世界思维模型。微软说他们自己的人工智能工作可以追溯到 20 年前。第三个是社交图谱(social graph)的使用权——人们在互联网上的活动经常涉及到他们的朋友和同事。并非巧合的是,在我遇上陆奇的几天后,微软宣布将花 262 亿美元收购 LinkedIn 及其 4.33 亿注册用户。

  第四个是一个人工智能运行平台。微软有 Windows 和一系列设备,其中值得注意的是 Xbox。最后一个是开发者迫切想在你的平台上建立的一个网络,并且会为这项特权付费。引发兴趣一直是微软三月举办的 Microsoft Build 开发者大会的首要目标。

  个别上看,微软的每个资产有很强的竞争对手。例如,Facebook 及其一系列消息应用程序可以说是一个更强大的对话平台,例如;它确实有着最大的社会图谱。谷歌的「大脑」也许更聪明,它连接着数百万个安卓设备。但是整体上看,你就能明白微软为何会如此自信了。「有这五个资产放在一起,」陆奇说,「我相信我们可以引领未来。」

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